Inde système Caste Faces Challenges

Inde système Caste Faces Challenges

TIM SULLIVAN

AGRA, Inde — Aussi loin qu’il se souvienne, les gens ont dit Hari Kishan Pippal qu’il était impur, avec un souillures qui avait contaminé sa famille depuis des siècles. Les enseignants l’ont forcé à s’asseoir à part des autres étudiants. Les employeurs parfois ne prennent pas la peine de le payer.

Maintenant, cependant, les gens l’appellent autre chose.

Ils l’appellent riche.

Pippal est propriétaire d’un hôpital, une usine de chaussures, un concessionnaire automobile et une société d’édition. Il possède six voitures. Il vit dans un labyrinthe d’appartements liés dans un quartier calme, si poussiéreux de hauts murs et de grilles en fer forgé.

"Dans mon cœur, je suis dalit. Mais avec de bons vêtements, la bonne nourriture, de bonnes affaires, il est comme je suis de haute caste," dit-il, 60 ans avec un choc de cheveux blancs, une veste bien adaptée et la circonférence d’un gentleman victorien. Maintenant, il fait remarquer, il est plus riche que la plupart des brahmanes, qui siègent au sommet de la hiérarchie des castes: "Je suis plus que brahmane!"

Mais dans un pays de plus en plus globalisé aux prises avec des siècles de croyances des castes profondément ancrées, il y a peu de consensus sur ce que cela signifie. Est-ce que Pippal et la poignée d’autres millionnaires dalits reflètent un pays affranchissant des siècles de préjugés de caste? Est-ce que la caste hold règnent encore la façon dont il utilisé pour?

Même Hari Kishan Pippal est pas sûr.

"La vie est bonne pour moi," dit Pippal, assis dans son bureau à l’hôpital du patrimoine, un des plus grands établissements médicaux privés dans cette ville nord de l’Inde. "Mais la vie est très mauvais pour beaucoup de gens."

La grande majorité des 170 millions de dalits de l’Inde vivent au milieu d’un bosquet de sombres statistiques: moins d’un tiers sont alphabétisés, bien plus de 40 pour cent survivent avec moins de 2 $ par jour, les taux de mortalité infantile sont beaucoup plus élevés que chez les castes supérieures. Dalits sont beaucoup plus susceptibles que la population globale d’insuffisance pondérale, et beaucoup moins de chances d’obtenir des soins postnatals.

Bien que la discrimination des castes a été mis hors la loi depuis plus de 60 ans, et le terme "intouchable" est maintenant tabou en public, des milliers d’attaques anti-dalits se produisent chaque année. Des centaines de personnes sont tuées.

Les histoires se répandent à partir des journaux de l’Inde: le 14-year-old dalit étranglé parce qu’il partageait son prénom avec un garçon caste supérieure; le 70-year-old man et sa fille handicapée brûlés vifs après un chien dalit appartenant aboya voisins castes supérieures; l’homme écrasé à une station d’essence parce qu’il a refusé de renoncer à sa place dans la ligne à un client de haute caste.

Mais au milieu des siècles de tradition de caste qui peut sembler immuable, il y a eu changement lent.

Il a également constaté un affaiblissement de certaines traditions de caste, avec, par exemple, beaucoup moins dalits étant assis séparément à des mariages non-dalits.

Alors que la plupart des dalits se soutiennent encore que les travailleurs ruraux, il y a aussi une classe moyenne de plus en plus dalit, beaucoup d’entre eux des fonctionnaires qui ont bénéficié de lois d’action positive.

"Caste perd son emprise," dit Chandra Bhan Prasad, un dalit écrivain, chercheur en sciences sociales et un temps militant marxiste qui est devenu un chef de file exhortant les pauvres dalit pour voir les vertus du capitalisme.

Dans une société de consommation, Prasad fait valoir, la richesse peut l’emporter sur la caste – au moins une partie du temps. Les économies en expansion favorisent également l’urbanisation, dit-il, ce qui permet des Indiens de basse caste pour échapper à des sténoses traditionnelles du village. Enfin, la croissance économique signifie également que les castes marchandes traditionnelles ne sont pas assez grand pour remplir tous les emplois.

"Cela signifie que les autres castes ont également une chance" dans le monde des affaires, Prasad dit.

Pour Prasad, les nouveaux millionnaires sont un moyen de prouver que les dalits peuvent le faire dans un monde globalisé.

"Ne dites pas (succès) n’est pas possible à cause du système des castes," il a dit. "Voici une liste des dalits qui font si bien."

Personne ne sait combien d’entrepreneurs dalits riches ont vu le jour depuis que l’Inde a ouvert son économie au début des années 1990, suscitant une partie de la croissance économique la plus rapide du monde. Des centaines certainement, peut-être des milliers.

Ils sont également de plus en plus visible. Il y a dix ans, les hommes d’affaires dalits changés régulièrement leurs noms de famille, puisque ceux-ci identifient presque toujours la caste de quelqu’un. Même Pippal l’a fait tout d’abord, en jouant au large de la prononciation de son nom et en appelant sa première entreprise "Exportations de personnes" pour masquer sa caste de fond.

Les plus riches, chéris pendant ce temps, sont devenus des médias indiens, présentés comme la preuve que l’Inde moderne est une société de castes aveugle de plus en plus.

Nonsense, dit Anand Teltumbde, un militant dalit important.

"Ces histoires (environ dalits réussies) sont assis bien avec la classe moyenne," Saïd Teltumbde, qui est un petit-fils de B.R. Ambedkar, un avocat de dalit l’indépendance de l’époque vénéré comme un héros par les dalits à travers l’Inde. "Le monde entier a changé. mais le nombre de bien-off dalits est pas plus de 10 pour cent. Quatre-vingt dix pour cent des dalits vivent une sorte de délabrement de la vie."

"De mon enfance, je me disais qu’un jour je serai un grand homme," il a dit.

Elevé dans la pauvreté, il ne fait par le lycée avant que son père est tombé malade, et il a dû aller travailler en tirant un pousse-pousse pour soutenir la famille. Sa première coupure est venue quand il a épousé une femme dalit d’un peu mieux lotis famille qui possédait un petit atelier de chaussures.

Dalits ont longtemps dominé le secteur de la chaussure. Caste est en grande partie le reflet des métiers traditionnels, et depuis la fabrication de chaussures impliqués travailler avec les peaux d’animaux morts, il a été laissé à dalits.

Mais Pippal détourné l’attention de l’atelier de son père-frère, en se concentrant sur les chaussures de haute qualité et enseigner lui-même un grand nombre de langues – Anglais, tamoul, punjabi, russe, allemand – de vendre ses chaussures plus largement. Aujourd’hui, il est propriétaire d’une usine de 300 travailleurs où 500 chaussures à la main sont tournés tous les jours, puis emballé dans des boîtes déjà marquées avec des prix en euros et en livres sterling. Les plus chères de détail pour autant que 500 $ la paire.

Il a utilisé ses bénéfices de chaussures pour commencer le petit concessionnaire Honda, puis l’hôpital. bénéfices immenses sont déployés dans l’industrie des soins de santé privés de l’Inde, en tant que nouvelle classe moyenne cherche des alternatives à la prise en charge souvent douteuse dans la plupart des hôpitaux publics.

"Je ne savais pas ABC sur les hôpitaux," Pippal dit en riant de son rire d’aboiements. Il parle allègrement sur les médecins brahmanes qui d’abord travaillé pour lui avec beaucoup de réticence.

"Maintenant, ils gagnent beaucoup d’argent de cet hôpital," il a dit.

Bien sûr, il en est de Pippal. Il est encore un long chemin d’être un milliardaire, mais dit ses entreprises ont un chiffre d’affaires total d’environ 12 millions $ par année.

À première vue, l’hôpital du patrimoine ne regarde pas l’état de l’art. Le bureau Pippal a taché la moquette verte et de la peinture à venir loin en touffes pétillantes. Un jour récente, les maçons travaillaient près de l’entrée principale, ce qui oblige les patients à entrer par un couloir sombre sous son concessionnaire Honda, qui est à côté. Concierges font peu mais se déplacent autour de la terre avec des chiffons humides.

Mais il est plus propre et a plus de ressources que les hôpitaux publics la plupart des Indiens doivent compter. Pippal ticks fièrement ses actifs: 150 lits, 187 médecins, une gamme de soins de cancérologie à la chirurgie plastique.

A bien des égards, Pippal a fait ses preuves un succès. Il est riche. Il est accueilli par rapport à la rue. Ses enfants sont allés à de bonnes écoles, et a grandi avec des amis de tout le spectre des castes.

Pourtant, il croit aussi qu’il reste, très souvent, une figure de mépris tranquille.

"Ces gens sont très sanglante intelligent," Pippal dit des hommes d’affaires de haute caste avec qui il traite. "Quand il y a des profits à faire, alors tout (à propos de sa caste) est OK."

"Mais dans leur esprit, ils pensent: «Il est un dalit."

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